10 Penghilangan Misterius Dari Alam Liar Amerika Utara

Di sebagian besar Amerika Utara, petak besar tanah masih belum terjamah dan belum tenang. Ratusan juta hektar dilindungi di alam liar di Amerika Serikat dan Kanada. Para pendaki, pemburu, dan turis mengunjungi tanah ini setiap tahun, tetapi tidak semuanya pergi hidup-hidup.

Banyak yang telah meninggal dan hilang selama bertahun-tahun, seringkali dengan sedikit atau tanpa penjelasan. Daftar ini membahas beberapa dari misteri abadi ini — dan jika Anda memiliki teori tentang kasus ini, sebutkan di komentar di bawah.

10. Aaron Hedges

Pegunungan Gila Montana telah lama dipandang sebagai hutan belantara yang keras dan terjal dengan rasa misteri. Aaron Joseph Hodges, 38 tahun, berkelana ke Crazies dalam berburu rusa pada September 2014, tetapi dia berpisah dari teman-temannya dan berkeliaran di luar jalur. Dia memberi tahu anggota kelompoknya yang lain bahwa dia berencana untuk pergi ke utara ke kamp yang mereka dirikan tahun sebelumnya. Keheningan radio menyusul, dan tiga hari kemudian, istrinya melaporkannya ke penegak hukum Sweet Grass County.

Karena jeda waktu antara kepergiannya dan peringatan dari pihak berwenang, para pekerja bergegas untuk menemukan pemburu yang hilang. Sekitar 0,6 meter (2 kaki) salju mulai turun, mempersulit pencarian dan mengurangi peluang Hedges untuk bertahan hidup. Terlepas dari upaya 59 pencari, 20 tim anjing, dan beberapa helikopter penyelamat, Hedges tidak dapat ditemukan; hanya sepatu botnya, kantung airnya, dan dua upaya untuk menyalakan api yang ditemukan. Pada bulan Juni 2015, seorang tukang daging Wyoming yang berjalan di hutan dekat peternakan putrinya menemukan beberapa perlengkapan Hedges — busurnya, surat izin berburu, pakaian, dan ransel yang tahan cuaca. Musim panas berikutnya, sisa-sisa Hedges ditemukan dan diidentifikasi 0,8 kilometer (0,5 mil) dari tempat peralatannya berserakan. Meskipun pihak berwenang telah menutup kasusnya, intrik ceritanya tetap ada karena lebih banyak detail disatukan.

Pertanyaan masih tersisa di sekitar hari-hari terakhir Aaron Hedges di Pegunungan Gila. Jenazah dan perlengkapannya ditemukan di lereng gunung yang berlawanan dengan yang semula digeledah, sekitar 24 kilometer (15 mil) dari kamp yang dituju Hedges. Rontoknya sepatu bot dan pakaiannya membuat perjalanannya semakin mustahil saat ia melintasi medan yang sulit dan bersalju dari jalur utama. Tragisnya, Aaron berada di dekat tempat aman dan di dekat peternakan, jenazahnya ditemukan di dekatnya. Disorientasi dan mungkin telah menjadi penyebab perilaku dan kematiannya, tetapi tidak dapat disangkal bahwa beberapa aspek dari hilangnya Aaron Hedges masih sulit untuk dijelaskan.

9. Bart Schleyer


Hanya sedikit yang dapat mengklaim telah meninggalkan warisan abadi seperti Bart Schleyer. Banyak kata yang bisa menggambarkan pria luar ruangan berusia 49 tahun itu, tetapi teman-temannya dari seluruh dunia sering mencatat kekuatan, kepercayaan diri, dan pengetahuannya yang luas tentang alam bebas. Schleyer adalah ahli dalam segala bidang, menjadikan penelitian sebagai profesi utamanya sambil juga mempelajari taksidermi, fotografi, menulis, dan seni. Namun, hasratnya adalah berburu. Dia sering menghabiskan berminggu-minggu di hutan belantara saat berburu, hanya menikmati dunia di sekitarnya. Dari sabana Afrika hingga hutan Siberia, Schleyer telah berkeliaran dan berburu di seluruh dunia hingga kematiannya yang aneh di Yukon pada tahun 2004.

Pada 14 September, sebuah pesawat charter menurunkannya untuk berburu rusa selama dua minggu di pedalaman Yukon Kanada. Ketika dia tidak kembali untuk penerbangan keberangkatannya, beberapa teman Schleyer bergabung dengan Royal Canadian Mounted Police untuk mencarinya. Penyelidik mampu mengumpulkan sebagian besar jam-jam terakhirnya dengan sedikit yang mereka temukan. Diyakini dia dengan cepat mendirikan kemah sebelum makan dan mendayung 0,8 kilometer (0,5 mil) di hilir ke tempat yang dia rencanakan untuk dipanggil rusa. Mereka menemukan tempat duduk darurat di atas perlengkapannya dan masker wajah berdarah di sana, dengan busurnya masih bersandar di pohon di dekatnya. Ini segera mengarahkan pencarian ke segenggam tulang, yang merupakan sisa-sisa Schleyer. Beruang dan serigala berserakan di daerah tersebut memastikan pemulung datang setelah kematiannya.

Namun, dengan bukti yang mereka miliki, para pejabat tidak bisa memastikan pemangsa benar-benar membunuhnya. Sebagian besar setuju dia mungkin menemui ajalnya setelah secara tidak sengaja menarik seseorang dengan panggilannya. Beberapa percaya dia meninggal karena sebab alami di padang gurun yang sangat dia cintai. Namun, jelaslah bahwa tidak ada tanda-tanda perjuangan. Bahkan lumut lembut di bawah sisa-sisa tubuhnya tampak tidak terganggu. Tulangnya tidak disimpan dalam pola yang sama seperti banyak korban serangan beruang. Perkemahannya, yang kemungkinan besar juga telah dimangsa oleh beruang grizzly yang sama, tampak tak tersentuh. Pakaian kecil yang ditemukan sebagian besar tidak memiliki noda berdarah yang khas dari penganiayaan.

Schleyer juga dalam keadaan sehat, baru saja menyelesaikan perjalanan berburu yang membutuhkan banyak mil hiking. Terlepas dari kurangnya detail seputar kematiannya, keluarga dan teman-teman Schleyer menemukan penghiburan mengetahui bahwa hari-hari terakhirnya dihabiskan di luar ruangan — kemungkinan sebagai orang paling bahagia di Bumi.

8. David Blake

Hilangnya David Blake di Taman Medan Pertempuran Nasional Gunung Kennesaw di Georgia tetap menjadi misteri singkat baik petunjuk maupun jawaban. Mencakup hampir 3.000 hektar dan menampilkan banyak mil dari jalur pendakian, signifikansi taman populer ini berakar pada budaya dan sejarahnya. Pada 7 Maret 2018, Blake memberanikan diri untuk mendaki di taman seperti yang telah dia lakukan berkali-kali sebelumnya. Dia tidak terlihat lagi sejak itu, meninggalkan ibunya dengan sederhana, “I love ya, Bu. Sampai jumpa lagi."

Blake tidak pernah muncul untuk bekerja keesokan harinya, meskipun teleponnya digunakan untuk mengirim beberapa pesan pagi itu. Keluarganya segera melaporkan dia hilang, meluncurkan pencarian dan penyelidikan awal penegakan hukum. Nissan Sentra milik Blake ditemukan di banyak tempat berlebih di dekat Gunung Kennesaw dengan kunci dan beberapa perlengkapan di dalamnya. Beberapa anjing pencari juga mengikuti jejak menyusuri jalan di sepanjang gunung, yang mengarah pada gagasan bahwa Blake tidak mendaki jalan setapak. Berhari-hari mencari di darat dan di udara, bagaimanapun, tidak akan membuat Blake sendiri. Meski pencarian resmi hanya berlangsung seminggu, keluarga Blake akan melanjutkan pencarian jawaban mereka sendiri.

Keluarga menyewa penyelidik swasta untuk memeriksa kembali kasus tersebut dan mengasah petunjuk tertentu. Mereka menyadari tas punggung Blake belum ditemukan, meningkatkan kemungkinan bahwa tas itu masih bersamanya.Saudara laki-laki David, Stuart, juga memulai halaman GoFundMe yang mengumpulkan lebih dari $ 17.000 untuk membantu mendanai pencarian mereka yang berkelanjutan. Sejauh ini, belum ada tanda-tanda pasti dari kejahatan tersebut, Blake juga tidak terlibat dalam kegiatan yang melanggar hukum. Informasi ini, bersama dengan kurangnya perilaku berisiko tinggi di masa lalunya, membuat keluarga Blake berharap dia masih hidup.

7. Drake Kramer

Saat Februari 2015 bergulir, Drake Kramer memiliki masa depan yang cerah. Dia punya pekerjaan di toko perangkat keras lokal dan terdaftar di University of Texas untuk belajar geologi. Meski baru berusia 21 tahun, Kramer adalah pendaki berpengalaman dengan hasrat untuk alam bebas. Dia sering memposting foto dari perjalanannya di Facebook dan berbicara tentang perjalanan masa depan ke tempat-tempat yang jauh.

Namun, orang tua Kramer terkejut ketika putra mereka mengatakan bahwa dia tiba-tiba berkendara ke Taman Nasional Grand Canyon. Meskipun dia pernah ke sana beberapa kali sebelumnya, keluarganya mencatat bahwa dia biasanya tidak bepergian sendirian. Dia hanya tinggal satu malam di Bright Angel Lodge dekat daerah South Rim yang sering dikunjungi di ngarai. Keesokan paginya, serangkaian teks samar akan membuat keluarganya semakin bingung.

Pesan emosional yang dikirim ke anggota keluarga pada 2 Februari menimbulkan kekhawatiran ketika Kramer memberi tahu ayahnya bahwa dia "perlu kembali bersama Ibu Pertiwi dan membebaskan jiwanya". Khawatir putra mereka mungkin akan bunuh diri, orang tua Kramer melaporkan dia hilang dan mencoba menelusuri kembali langkahnya. Teman-temannya menyatakan bahwa sebelum dia pergi, Kramer telah tinggal dengan seorang rekan kerja. Keluarga itu juga mengetahui putra mereka pergi ke California sebelum pergi ke. Secara keseluruhan, Kramer berkendara sejauh 1.600 kilometer (1.000 mil) dalam satu akhir pekan. Mobilnya akan ditemukan nanti, masih diparkir di Bright Angel Lodge.

Pencarian Drake Kramer segera dimulai dengan pihak berwenang menyisir medan terjal dan hutan dari jalan setapak. Menyelidiki tempat-tempat yang dia kunjungi di masa lalu juga tidak menemukan jejak Kramer. Upaya pencarian yang melelahkan selama enam hari dibatalkan dengan hanya mobilnya yang ditemukan. Namun, orang tua Kramer tidak yakin apakah putra mereka berkomitmen. Hanya beberapa hari sebelumnya, ayahnya mencatat bahwa Kramer "dalam semangat yang baik". Sepucuk surat yang ditinggalkan oleh putra mereka berbunyi, “Saya benar-benar mencintai dan menghargai setiap jiwa yang saya temui dan akan saya temui dalam hidup saya. Love, Drake Lyons Kramer. ” Dia tetap hilang, dengan keluarganya masih mencarinya.

6. Pembuat Sepatu Victor Dwight 'JR'

Virginia Barat adalah negara bagian yang penuh dengan misteri, dengan hilangnya Victor Dwight Shoemaker menjadi salah satu dari sekian banyak misteri di Mountain State. Victor, atau "JR" begitu banyak orang menyebutnya, berada jauh dari rumah mengunjungi kakeknya pada Mei 1994. Anak laki-laki berusia lima tahun menjelajahi hutan yang akrab di dekat trailer kakeknya pada kunjungan ini bersama dua sepupunya, yang berusia delapan dan sembilan tahun. Ketiga anak laki-laki itu sedang bermain ketika Victor mengatakan dia lapar dan kembali ke rumah mobil. Sepupunya kembali tanpa dia, memicu pencariannya dalam waktu satu jam.

Polisi Negara Bagian Virginia Barat dan lebih dari 340 relawan mulai berburu selama lima hari untuk Victor. Cuaca hujan yang dingin membasahi harapan mereka untuk menemukannya hidup-hidup. Satuan Garda Nasional dan Cadangan Angkatan Darat setempat menghabiskan lima bulan lagi untuk melakukan pencarian di akhir pekan. Penegak hukum memfokuskan upaya mereka pada area seluas 10 kilometer persegi (4 mi 2 ), berpikir bahwa itu adalah tempat terjauh yang bisa dilalui anak muda itu.

Rumah-rumah di sisi gunung, jalan setapak, dan bahkan ratusan batang kayu mati semuanya disisir untuk mencari petunjuk. Sepupu Victor berbicara dengan polisi tetapi tidak bisa memberikan sedikit informasi tentang nasibnya. Para pejabat bertanya-tanya apakah Victor sedang mengincar seekor anjing pelacak yang terus mengangkat hidungnya ke udara mengikuti suatu bau. Laporan juga masuk mengenai truk gelap yang mencurigakan di daerah tersebut. Tidak ada petunjuk yang menghasilkan jawaban konkret tentang apa yang terjadi pada Victor.

Tidak ada tersangka, penangkapan, atau tuduhan yang pernah diajukan dalam kasus Victor. Tidak ditemukan tanda-tanda kejahatan atau keterlibatan keluarga. Lebih tragis lagi, tidak ada jejak Victor muda sejak dia menghilang pada 1 Mei 1994. Orangtuanya percaya bahwa putra mereka mungkin masih hidup tetapi sepupunya mungkin tahu lebih banyak daripada yang mereka akui. Mereka belum berbicara dengan sisi keluarga mereka sejak Victor menghilang. Pada saat itu, mereka telah meninggalkan kamarnya sebagian besar tidak berubah, menunggu hari Victor akhirnya bisa pulang.

5. Randy Morgenson


Sejak usia muda, Randy Morgenson ditakdirkan untuk menjadi orang luar. Dibesarkan oleh ayahnya di Taman Nasional Yosemite, sebagai seorang anak ia sering membantu fotografer kondang Ansel Adams. Setelah bergabung dengan Peace Corps, Randy mulai mendaki gunung. Akhirnya, dia pergi ke Pegunungan Sierra Nevada untuk menjadi penjaga hutan musiman. Pekerjaan itu menguntungkan tetapi tentu saja tidak mudah atau menguntungkan. Dari Desember hingga Oktober, 14 penjaga ditugaskan untuk melindungi 3.500 kilometer persegi (1.350 mi 2 ) dari pedalaman. Banyak orang di grup ragtag dekat setelah melayani bersama selama bertahun-tahun, dan mereka memperhatikan ketika Randy Morgenson yang bermasalah kembali ke pekerjaannya pada tahun 1996.

Teman-teman Randy tahu pernikahannya berbatu setelah selingkuh. Dia juga tampak kelelahan setelah 28 tahun bekerja di pedalaman. “Anda tahu, setelah bertahun-tahun menjadi penjaga hutan, saya bertanya-tanya apakah itu sepadan,” katanya kepada seorang rekan. Semangatnya yang rendah tidak menimbulkan banyak kekhawatiran hingga 24 Juli, setelah berhari-hari diam radio dari Randy. Rekan kerjanya dengan cepat memulai pencarian selama seminggu, tetapi mereka tidak menemukan tanda-tanda keberadaannya. Pihak berwenang terjebak dengan petunjuk apa yang dia tinggalkan.

Di stasiun jarak jauh Randy, sebuah catatan tulisan tangan mengatakan dia akan pergi untuk patroli. Surat perceraian duduk tanpa tanda tangan di mejanya, seolah-olah dia berharap bisa menebus kesalahan dengan istrinya. Pistol yang jarang dia bawa masih ada juga. Mobil Randy diparkir di tempat dia meninggalkannya berbulan-bulan sebelumnya. Istrinya di Arizona juga menerima surat darinya, dengan cap pos dua hari setelah dia menghilang. Tidak jelas bagaimana Randy mengirim surat itu jika dia berada di pedalaman tanpa layanan pos. Pada 2001, lima tahun setelah dia menghilang, jasadnya ditemukan di jurang di bawah air terjun. Di atas air terjun adalah radio Randy, yang telah dia nyalakan. Bagi banyak orang, penemuan ini menimbulkan lebih banyak pertanyaan.

Eric Blehm menulis The Last Season , yang menceritakan musim terakhir Randy di Sierras. Dia bertanya-tanya apakah, untuk memperbaiki beberapa kesalahannya, Randy membuat kematiannya muncul sehingga istrinya akan mendapatkan keuntungan pemerintah sebesar $ 100.000. Para pejabat menyatakan bahwa penjaga hutan itu terluka dan jatuh ke jurang, tersembunyi oleh medan dan elemen selama bertahun-tahun. Kemungkinan, dengan keadaan sisa-sisa Randy yang buruk, kita mungkin tidak pernah tahu cerita lengkap tentang patroli terakhirnya.

4. DeOrr Kunz

10 Juli 2015, sepertinya hanya hari biasa di Leadore, Idaho. Kemudian, sekitar pukul 14.30, telepon 911 masuk dari Perkemahan Timber Creek di dekatnya. Seorang anak laki-laki, berusia dua tahun, hilang saat berkemah bersama keluarganya. Ketika polisi tiba, mereka menemukan keluarga DeOrr Kunz Jr. sedang berjuang untuk memahami situasinya. Namun, DeOrr muda sendiri tidak terlihat. Setelah tiga tahun penyelidikan dan penggeledahan, masih belum jelas apa yang sebenarnya terjadi pada hari itu di pedalaman Idaho.

Vernal DeOrr Kunz Sr. dan Jessica Mitchell membawa serta putra mereka yang masih kecil dalam perjalanan berkemah di Hutan Nasional Salmon yang terpencil. Kakek Jessica, Bob Walton, juga datang bersama temannya Isaac Reinwand. Saat orang tua DeOrr pergi memancing, mereka meninggalkannya bersama Bob. Tidak diketahui apakah dia tertidur atau hanya kehilangan jejak DeOrr, tetapi ketika orang tuanya kembali, putra mereka telah pergi. Pada malam itu, pencarian sedang dilakukan di tempat perkemahan dan sungai terdekat. Tidak ada jejaknya yang ditemukan. Seiring waktu, para pejabat mempersempit fokus mereka ke beberapa teori untuk menjelaskan hilangnya DeOrr.

An dengan cepat dikesampingkan, karena tidak ada pakaian yang robek atau berdarah yang muncul. Orang tua DeOrr bertanya-tanya apakah dia diambil, tetapi polisi ragu penculik tidak akan diketahui. Keluarganya, bersama dengan Isaac, adalah satu-satunya orang di perkemahan hari itu. Akhirnya, Vernal dan Jessica ditetapkan sebagai tersangka dalam kasus tersebut. Pihak berwenang mencatat perubahan dalam cerita mereka, dan saksi mata yang melihat kelompok itu dalam perjalanan tidak dapat mendukung klaim mereka. Keduanya gagal dalam sejumlah poligraf, sering kali dalam persentil ke-99. Selama bertahun-tahun, bahkan detektif bayaran akan berhenti bekerja dengan keluarga.

Meski kasusnya mendapat perhatian nasional, ada sedikit pembaruan sejak 2015. Philip Klein, penyelidik yang pernah dipekerjakan oleh keluarga, menyatakan pada 2016 bahwa Jessica tahu di mana tubuh DeOrr berada.Ia juga mengungkapkan bahwa hit di lima titik dekat kamp. Jaket yang seharusnya dipakai DeOrr pada hari dia menghilang kemudian ditemukan di apartemen tua Kunze juga. Tiga tahun kemudian, terus mencari DeOrr dan memperhatikan kasusnya yang belum terpecahkan.

3. Laura Bradbury


Bagi Mike dan Patty Bradbury, Taman Nasional Joshua Tree adalah surga tempat mereka bisa menjauh dari dunia luar. Pada 18 Oktober 1984, saat mereka mendirikan kemah, ketiga anak mereka — Travis, Laura, dan Emily — bermain di dekat mereka. Dalam waktu beberapa saat, perjalanan berkemah tahunan mereka berubah menjadi mimpi buruk ketika Laura menghilang. Penjaga taman, sheriff setempat, dan sukarelawan akan segera menghabiskan waktu berjam-jam untuk melacak anak berusia tiga tahun yang hilang. Meskipun keluarganya akan mendapatkan jawaban dari waktu ke waktu, teka-teki tentang apa yang terjadi pada Laura masih jauh dari terpecahkan.

Polisi memimpin pencarian selama tiga hari untuk Laura sebelum sampai pada kesimpulan bahwa dia berasal dari daerah tersebut. Tim anjing mengikuti aromanya dan jejaknya ke jalan terdekat, dan laporan akan datang dari seorang pria yang mencurigakan dengan van biru. Sedikit lagi yang akan muncul dalam perburuan Laura, terlepas dari upaya keluarga dan penegakan hukumnya. Fragmen tengkorak yang ditemukan pada tahun 1986 1,6 kilometer (1 mil) dari perkemahan Indian Cove terbukti milik Laura setelah sejumlah tes DNA. Mike yakin tengkorak itu dibawa kembali ke daerah itu, sejak digeledah dua tahun sebelumnya.

Selama bertahun-tahun, Mike memperhatikan penanganan aneh atas hilangnya putrinya oleh beberapa kelompok dan agensi. Dia bertanya-tanya mengapa butuh beberapa hari sebelum polisi melaporkan penculikan Laura. Tiga orang datang dengan rincian penculik Laura pada tahun 1985. Ketiganya diculik dan dibunuh beberapa bulan kemudian. Dua di antaranya ditemukan terkubur di dekat kaus hijau seperti milik Laura. Polisi mengabaikan klaim mereka dan tidak percaya pakaian itu milik Laura, meskipun ayahnya tidak setuju. Ia juga tidak mengerti bagaimana, jika tulang yang ditemukan pada tahun 1986 adalah milik Laura, petugas koroner San Bernadino tidak dapat mengeluarkan sertifikat kematian, bahkan pada tahun 2010. Mike memuji upaya banyak orang untuk menemukan Laura tetapi sering meragukan temuan lokal dan mereka.

Korban kepergiannya berlama-lama seiring berjalannya waktu untuk keluarga Bradburys. Banyak yang mengkhawatirkan Travis dan Emily, karena keduanya berjuang tumbuh dalam bayang-bayang saudara perempuan mereka yang hilang. Patty menghabiskan waktu bertahun-tahun menulis surat kepada putrinya yang hilang sebelum meninggal pada 2001. Mike, pada 2010, menulis sebuah buku yang menggambarkan perburuannya sendiri untuk mendapatkan jawaban dalam kasus Laura. Tiga puluh empat tahun setelah Laura menghilang, penculikannya masih belum terselesaikan, dan keluarganya masih merindukan penutupan.

2. Matthew Greene

Saat kawasan Danau Mammoth mendapat hujan salju pertamanya pada Oktober 2013, harapan mulai memudar dalam pencarian Matthew Greene. Guru berusia 39 tahun itu menghilang tiga bulan sebelumnya saat mendaki dan mengunjungi teman-teman di wilayah tersebut. Hanya membawa perlengkapan sehari bersamanya, dia meninggalkan segalanya. Bertahun-tahun telah berlalu sejak hilangnya Matthew, dan tanpa jejaknya, seolah-olah dia berjalan dari muka bumi.

Matthew Greene selalu membutuhkan petualangan untuk melepaskan diri dari rutinitas hidup. Dia menemukan pelariannya di Pramuka, lalu Korps Perdamaian, dan, di kemudian hari, melalui perjalanan darat. Dia berencana menghabiskan beberapa minggu di musim panas 2013 bersama teman-temannya John dan Jill Greco, berkemah dan mendaki di dekat Danau Mammoth. Matthew berharap untuk pindah ke Colorado dengan Grecos, tetapi dia ditunda ketika mobilnya perlu diperbaiki. Pada 16 Juli, setelah menjalankan beberapa tugas, dia menghubungi orang tua dan teman-temannya untuk terakhir kalinya. Mereka tidak tahu apa rencananya, tetapi kekhawatiran bertambah seiring berjalannya waktu tanpa kabar dari Matius. Seorang manajer perkemahan menelepon polisi untuk memeriksa kamp Matthew, yang masih tertib. Meskipun mobilnya sekarang sudah diperbaiki, dia tidak pernah mengambilnya.

Penemuan ini membuat orang-orang terkasih Matthew mengajukan laporan orang hilang — 13 hari setelah mereka terakhir kali mendengar kabar darinya. Menemukan Matthew sulit sejak awal. Ponselnya, sekarang mati atau mati, tidak bisa dilacak. Tanpa mobil, dia bisa saja berjalan, menumpang, atau naik shuttle ke jalur terdekat. Jika dia mendapat tumpangan dengan seseorang, dia bisa berada di mana saja. Namun, Matthew punya kebiasaan menambahkan halaman yang robek dari buku panduan ke catatannya sendiri sebelum mendaki. Halaman-halaman yang hilang menunjuk ke Mount Ritter, puncak di pegunungan bergerigi yang dikenal sebagai Minaret. Pencarian resmi tidak dapat dilakukan tanpa informasi lebih lanjut, tetapi tim masih dikirim ke daerah tersebut.

231.533 hektar lahan terbukti terlalu luas untuk memberikan jawaban. Pada tahun 2014, orang lain yang berkemah di dekat Matthew mengatakan mereka bertemu dengannya sebelum dia hilang, tetapi mereka tidak tahu ke mana dia pergi. Tidak ada bukti dalam kasusnya yang menunjukkan bunuh diri, permainan curang, atau serangan hewan. Meskipun Matthew kemungkinan besar mengalami kecelakaan saat mendaki Menara, dia belum ditemukan hampir lima tahun kemudian.

1. Grup Mathias


Pada malam 24 Februari 1978, setelah UC Davis mengakhiri permainan mereka dengan Chico State, lima pemuda masuk ke dalam mobil dan pulang ke rumah. Mereka menempuh perjalanan sejauh 80 kilometer (50 mil) kembali ke Kota Yuba, California. Mereka berakhir di jalan terpencil, jauh dari rute mereka, di Hutan Nasional Plumas. Ketika para pria tidak kembali ke rumah, orang tua mereka tahu ada yang tidak beres.

Media akan menyebut mereka "Anak Kota Yuba", tapi mereka sebenarnya bukan anak laki-laki. Usia mereka berkisar antara 24 hingga 32 tahun, dan mereka semua menjalani kehidupan yang terstruktur dengan keluarga mereka. Bill Sterling, Jack Madruga, dan Ted Weiher dianggap sebagai "pelajar yang lambat". Jack Huett lebih cacat mental daripada yang lain. Gary Mathias, saat di Angkatan Darat, dilaporkan berjuang dengan obat-obatan dan dirawat karena skizofrenia. Mereka, menurut seorang ibu, "hanyalah anak laki-laki ramah yang baik yang pergi ke pertandingan bersama dan pulang ke rumah."

Mobil mereka ditemukan empat hari kemudian mil di atas jalan pegunungan yang bergelombang, tanpa noda lumpur, penyok, atau kerusakan. Hukuman menghalangi pencarian orang-orang itu, dan tidak ada yang ditemukan dari mereka sampai Juni 1978. Weiher ditemukan di sebuah trailer yang ditinggalkan 31 kilometer (19 mil) jauhnya, tanpa sepatu dan dibungkus dalam delapan lembar. Diputuskan bahwa dia telah kehilangan hampir setengah dari berat badannya selama delapan sampai 13 minggu sebelum menyerah pada kelaparan dan cuaca buruk lainnya. Jenazah Sterling, Madruga, dan Huett segera ditemukan di dekat trailer. Gary Mathias, sampai hari ini, masih hilang, dengan hanya sepatunya tertinggal di trailer. Beberapa barang yang ditemukan dalam pencarian, seperti arloji emas dan korek api, bukan milik laki-laki itu.

Tak satu pun dari laki-laki itu yang mengetahui jalan atau daerah tersebut, dan tidak jelas mengapa mereka ada di sana sejak awal. Mobil, yang masih berjalan dan memiliki bahan bakar, entah kenapa ditinggalkan oleh kelompok itu juga. Entah bagaimana, mereka berjalan bermil-mil di jalan bersalju dalam kegelapan hanya dengan mengenakan pakaian tipis. Mereka tidak pernah menyalakan api untuk kehangatan, meskipun mereka memiliki korek api, buku, dan perabotan kayu untuk digunakan dan dibakar. Mereka tidak pernah menggunakan tangki propana di luar, dan mereka hanya makan sebagian dari makanan yang disimpan di trailer. Pihak berwenang meragukan ada permainan curang tetapi berjuang untuk menjelaskan tindakan pria muda itu. Jika mereka takut atau lari dari sesuatu, tidak ada yang tahu apa itu.