10 Misteri dari Pandemi COVID-19 yang Belum Terpecahkan

Pandemi Covid-19 mengubah dunia dengan cara yang tidak terduga dan belum pernah terjadi sebelumnya, melampaui hewan liar yang merebut kembali ruang kota dan pertunjukan musik amatir. Pada saat menulis ini, hampir dua juta orang di seluruh dunia telah dites positif terkena virus dengan lebih dari 125.000 kematian, dan proyeksi melampaui apa yang kami sebut 'dapat dikelola'. Kerugian manusia juga termasuk jutaan orang di seluruh dunia yang akan menderita dalam resesi keuangan yang akan datang, yang — oleh beberapa perkiraan ahli — mungkin yang terburuk sejak itu.

Virus ini juga aneh karena kita tidak tahu cara kerjanya. Ini adalah salah satu hal di mana para ahli yang nyata — dan bertanggung jawab — memberi tahu Anda bahwa mereka tidak tahu pasti, karena masih ada celah besar antara bagaimana kita mengharapkan virus berperilaku, dan apa yang kita saksikan di antara pasien di tanah.

10. Mengapa Orang Muda, Orang Bugar Juga Meninggal?


Salah satu bagian pandemi yang paling memprihatinkan adalah tingginya angka kematian di kalangan lansia. Hal ini memungkinkan virus menyebar hampir tanpa terdeteksi di antara bagian populasi yang lebih muda dan kurang rentan. Anda mungkin berpikir itu hal yang baik, tetapi sebenarnya tidak. SARS Cov-2 dapat terbaring tanpa terdeteksi dan menyebar jauh dan luas, sampai mencapai inang yang lebih tua dan mendatangkan malapetaka pada mereka. Jika gejalanya sedikit lebih parah dan terdeteksi pada tahap awal, virus akan jauh lebih sulit mencapai target yang lebih tua.

Itu tidak berarti bahwa orang yang lebih muda kebal, karena beberapa dari mereka juga telah meninggal karena virus. Ini adalah sesuatu yang belum sepenuhnya kami pahami, karena menurut pemahaman kami saat ini tentang pandemi, orang yang relatif bugar dan orang yang lebih muda tidak boleh mengembangkan gejala yang lebih serius. Ini adalah bagian besar dari pertanyaan yang lebih besar tentang bagaimana virus memengaruhi orang yang berbeda dalam banyak cara yang berbeda, dan menjawabnya sangat penting untuk mencegah wabah yang berpotensi mematikan di masa depan.

9. Bisakah Kita Menular Hewan?


Terlepas dari daftar hal yang agak panjang yang masih belum kami ketahui tentang pandemi Covid-19, kami tahu bahwa itu berasal dari hewan. Masih ada perdebatan sengit mengenai hewan mana itu — dengan trenggiling, kelelawar, dan bahkan unggas sebagai tersangka potensial — meskipun kami menduga para peneliti akan menemukan hewan itu begitu mereka selesai menangani manusia.

Namun, yang membingungkan para ilmuwan adalah bagaimana virus yang bermutasi dan berbentuk manusia sekarang ditularkan kembali ke hewan, sesuatu yang tidak pernah diprediksi oleh siapa pun. Di antara hewan liar, seekor harimau di Kebun Binatang Bronx baru-baru ini didiagnosis dengan jenis Covid-19, bersama dengan beberapa lainnya mulai menunjukkan gejala serupa. Meskipun ini bukan satu-satunya kasus dari jenisnya, semua kasus penularan dari manusia ke hewan melibatkan hewan peliharaan rumah tangga.

Ini adalah contoh pertama dari strain SARS Cov-2 yang menginfeksi hewan liar, dan tidak ada yang tahu bagaimana caranya. Tebakan terbaik kami adalah bahwa itu berasal dari salah satu pekerja kebun binatang yang terinfeksi tanpa gejala apa pun. Jika itu masalahnya, seharusnya menular ke hewan lain juga. Belum ada hewan lain — bahkan kucing besar lainnya — yang menunjukkan gejala apa pun, jadi mungkin saja hal itu memengaruhi harimau karena suatu alasan.

8. Kami Masih Belum Mengerti Biologinya


Memang benar bahwa wabah Covid-19 telah memengaruhi dunia pertama secara tidak proporsional, yang berarti bahwa beberapa pakar perawatan kesehatan terbaik dunia saat ini sedang bekerja keras untuk mencoba memahami cara kerjanya. Namun, yang mengkhawatirkan, itu tidak berarti banyak, karena jenis SARS Cov-2 telah terbukti jauh lebih sulit untuk dipahami daripada yang pernah kita bayangkan.

Inti masalahnya terletak pada pertanyaan besar tentang struktur biologis fundamental virus. Meskipun kita tahu bahwa itu berbentuk seperti bola runcing — dengan paku yang dimaksudkan untuk menembus jaringan hidup — persis bagaimana hal itu diterjemahkan ke dalam tingkat penyebarannya yang sangat tinggi tetap menjadi misteri, karena banyak virus lain yang relatif tidak berbahaya — termasuk virus corona lainnya strain — memiliki kemampuan untuk melakukan itu juga. Kami benar-benar tidak tahu tentang keluarga SARS dari virus corona yang membuat mereka begitu mematikan bagi manusia, atau bahkan — seperti yang akan kita bahas sebentar lagi — bagaimana virus itu belajar memengaruhi manusia.

7. Evolusinya Pada Manusia Masih Kurang Dipahami


Biologi virus dapat membantu kita lebih memahami efeknya, meskipun masih ada pertanyaan tentang bagaimana jenis SARS Cov-2 belajar menginfeksi manusia. Meskipun kita tidak asing dengan virus corona yang menginfeksi orang, mereka selalu membutuhkan waktu untuk bermutasi dan belajar menginfeksi inang baru. Strain SARS terakhir — juga disebut SARS klasik — membutuhkan waktu untuk bermutasi di tubuh manusia sebelum menyebabkan kerusakan nyata. Virus saat ini, bagaimanapun, tampaknya tahu cara menginfeksi dan membunuh sejak awal, karena tidak berubah secara signifikan sejak dimulainya pandemi.

Itu tidak berarti bahwa itu tidak bermutasi, meskipun tidak ada mutasi yang mampu mendominasi yang asli. Begini; strain SARS Cov-2 saat ini tidak perlu mengubah dirinya sendiri untuk menginfeksi lebih banyak inang (belum), karena ia sudah dapat melakukannya tanpa banyak usaha.

6. Orang Menguji Negatif, Dan Kemudian Positif


Sementara kita bergulat dengan puluhan ribu kasus yang muncul di seluruh dunia setiap hari, para dokter dihadapkan pada masalah baru yang tidak dapat dijelaskan. Banyak pasien yang sebelumnya ditemukan negatif sekarang dites positif, mempertanyakan metode dan alat yang kami gunakan untuk mendeteksinya.

Meskipun benar bahwa virus dapat tetap tidak aktif untuk beberapa waktu sebelum menunjukkan gejala apa pun, hampir setiap negara sudah memperhitungkannya sebelum mengeluarkan pasien yang dicurigai. Pedoman dari WHO yang sekarang tidak dihargai dan tidak digunakan lagi mengharuskan semua pasien yang pulih harus dites negatif untuk virus dua kali, dengan selang waktu setidaknya 24 jam di antara tes. Yang mengkhawatirkan, beberapa dari pasien yang pulih sekarang dites positif terkena virus, dan kami tidak tahu mengapa.

Menurut beberapa ahli, virus mungkin memiliki kemampuan untuk menonaktifkan dan mengaktifkan kembali dirinya sendiri di dalam inang manusia, meskipun bisa juga pasien terinfeksi kembali dari sumber lain setelah keluar, atau sesuatu yang lain sama sekali. Kami tidak tahu. Semua kemungkinan itu, meskipun, berhadapan dengan anggapan populer bahwa pasien yang sembuh akan mengembangkan semacam kekebalan terhadap virus — seperti yang bekerja pada kebanyakan penyakit lain yang kita ketahui — yang pada gilirannya akan memperkuat kekebalan kolektif dari virus. seluruh populasi. Selain itu, jika virus dapat aktif kembali dengan sendirinya, apa artinya 'pulih'?

5. Para Pembawa Tanpa Gejala Sama Sekali


Jika Anda mempelajari berbagai pandemi dalam sejarah, Anda akan menyadari bahwa rahasia kesuksesan virus China bukanlah tingkat penyebaran yang tinggi atau bahkan kematian. Kami telah menangani penyakit yang jauh lebih mematikan daripada yang satu ini di masa lalu; itu jauh dari Black Death atau Flu Spanyol dalam jumlah kematian atau tingkat infeksinya. Bagaimanapun, ini berbeda dalam satu hal; orang yang terinfeksi dapat menjalani hidup mereka dengan gejala ringan atau bahkan tanpa gejala sama sekali, membantunya menjangkau lebih banyak orang daripada yang dapat dilakukan oleh penyakit mana pun. Ini menciptakan, pada dasarnya, masyarakat yang penuh, atau mungkin lebih cocok untuk zaman kita: “Virus Corona”.

Namun, yang tidak diketahui para ilmuwan adalah berapa banyak dari kasus ini yang ada di luar sana. Pada titik ini, jelas bahwa infeksi yang diketahui atau hotspot populer tidak bisa semata-mata bertanggung jawab atas banyaknya kasus yang berdatangan dari menit ke menit. Meskipun ada banyak kasus di mana pasien dengan gejala ringan atau tanpa gejala dinyatakan positif terkena virus, hanya itu yang dapat kami uji. Orang dengan pilek atau batuk cenderung tidak menganggapnya sebagai masalah besar, dan menurut banyak dokter dan ilmuwan, mereka mungkin menjadi alasan utama di balik penyebaran virus yang sangat cepat.

4. Mengapa Anak-Anak Begitu Pandai Melawannya?


Bukan berita terbaru bahwa jenis virus korona baru mempengaruhi setiap orang secara berbeda. Jumlah kematian jauh lebih tinggi untuk orang yang relatif lebih tua, yang secara populer dijelaskan oleh kekebalan mereka yang lemah. Kedengarannya seperti penjelasan yang intuitif, meskipun tidak jika Anda menganggap bahwa virus itu hampir tidak efektif pada anak-anak. Dibandingkan dengan kematian orang dewasa, jumlah kematian pada anak-anak - untungnya - hampir dapat diabaikan.

Meskipun ini benar-benar berita bagus, itu juga tidak bisa dijelaskan, karena anak-anak zaman sekarang hampir tidak dikenal karena kekebalannya yang tinggi terhadap virus, atau kebugaran. Faktanya, anak-anak biasanya memiliki risiko lebih tinggi tertular infeksi virus pernapasan, seperti flu biasa. Namun, lebih banyak orang yang diharapkan memiliki mekanisme yang lebih baik untuk melawan virus meninggal karenanya daripada anak-anak, dan kami benar-benar tidak tahu mengapa.

3. Bagaimana Pasien Sembuh?


Pada titik ini, kami memiliki gagasan yang cukup bagus tentang bagaimana virus corona baru membunuh para korbannya, bahkan jika banyak kondisi yang mengarah ke titik itu masih diselimuti misteri. Namun, yang masih belum sepenuhnya kita pahami adalah bagaimana seseorang bisa pulih darinya?

Biasanya untuk penyakit lain, pasien pulih dengan mengembangkan antibodi, yang tidak hanya membantu mereka melawan penyakit saat ini, tetapi juga mengamankan tubuh mereka dari serangan di masa mendatang oleh jenis yang sama. Kekebalan itu mungkin tidak permanen, seperti dalam kasus virus Influenza, meskipun tubuh masih memiliki beberapa tanda telah melawan penyakit tersebut.

Itu tidak terjadi pada sejumlah besar pasien Covid-19 yang pulih secara mengejutkan, dan para peneliti sedang berjuang untuk memahami mengapa. Dalam satu penelitian yang dilakukan di China, sebagian besar yang pulih telah mengembangkan antibodi yang secara khusus dimaksudkan untuk jenis SARS Cov-2, yang kami harapkan akan berhasil. Namun, 30% dari pasien tidak memiliki tanda-tanda tersebut atau antibodi terkait lainnya, dan tidak jelas bagaimana tubuh mereka pulih sama sekali.

2. Jalur Transmisi Tak Terlihat


Bahkan jika jumlah kasus di seluruh dunia meningkat pada tingkat yang mengkhawatirkan, paling tidak kita dapat melacak sebagian besar dari mereka ke sumber potensial virus. Mengetahui bahwa rumah sakit adalah hotspot dapat membantu kami mengarantina dan mengisolasi area tersebut, menghubungi semua orang yang mungkin berada di sekitarnya selama pandemi, dan memastikan bahwa hal itu tidak berkontribusi terhadap infeksi lagi.

Yang mengkhawatirkan, kami juga melihat beberapa kasus yang membingungkan dari seluruh dunia tanpa rute infeksi yang jelas. Pertama, seorang balita di Gujarat, India terinfeksi dan meninggal meskipun tidak ada kasus yang diketahui di seluruh distrik itu. Dan satu orang di California menjadi orang Amerika pertama yang tertular virus tanpa melakukan kontak dengan calon inang.

1. Bagaimana Penyebarannya?


Sebagian besar negara di seluruh dunia melakukan yang terbaik untuk membendung tingkat infeksi, termasuk tindakan ketat seperti penguncian yang diberlakukan secara hukum dan aturan jarak sosial. Semua itu, bagaimanapun, didasarkan pada asumsi bahwa semua yang kita ketahui tentang virus itu benar. Karena semakin banyak penelitian menunjukkan kepada kita, kita tahu sangat sedikit, dan teknik pencegahan kita harus berkembang secara konsisten jika kita memiliki kesempatan untuk melawan ini.

Misteri terbesar pandemi Covid-19 adalah bahwa kita sama sekali tidak tahu bagaimana penyebarannya, dan siapa pun yang mengatakan mereka melakukannya hanya menebak-nebak. Meskipun sebelumnya diyakini bahwa virus hanya dapat menyebar melalui sentuhan fisik, penelitian baru menunjukkan bahwa virus dapat tetap mengapung di udara lebih lama dari yang kita duga sebelumnya, dan tidak memerlukan pembawa seperti tetesan batuk untuk menyebar. Dalam kasus yang mungkin terkait, seluruh paduan suara terinfeksi virus meskipun menjaga jarak satu sama lain setiap saat. Sekali lagi, tebakan terbaik kami adalah bahwa mereka mendapatkannya dari udara, karena kami masih belum jelas tentang semua cara penyebarannya.